【古今谈】空天飞机比穿梭机高级

范 举

中国发展速度之快,让美国感到震惊。美国把许多高科技的研究和开发,都转给了民营公司。航天的发射研究,政府不再注入资本了,希望垄断性的财团来搞。理由很简单,特朗普要优先发展美国的军备,要造飞机和战舰,要做小型核弹,大量的金钱都花在军费开支,财政赤字达到天文数字程度。结果科技发展的优势缩小了。

中国则不然,每年有百分之七的经济增长,为美国的三倍。科研的费用开支自1995年至2016年增加了20.9倍。这正是中国高速度追赶上来的原因。美国不承认一人一票的制度已经出了问题,民粹主义已经撕裂了美国,两党互相斗争,不顾大局,严重降低了美国的效率。今天西方许多人都在研究,资本主义的政治制度是否真如福山所言,这是「人类终极的、最完美的制度」。

中国的优势是,政策有连续性,而且能够集中全国的力量办大事,尽量降低成本,为人民谋福利。以高速铁路为例,中国的普及率和成本控制,是全世界第一的。美国、欧洲、日本的科学实力都可以发展高速铁路,但是成本惊人,所以无法普及。在竞争的时候,中国的造价,仅为欧洲和日本的三分之一。

核电站也一样,日本出了福岛核灾难之后,美国、欧洲、日本都被吓怕了,出于争取选票的需要,政府立即宣布停止再兴建核电站。但是中国却研究了所有的西方核灾难的问题,并且由科学家设想各种熔芯的可能性,设计出华龙一号核电站,这是全世界最安全的核电站系统,成为了当今世界最先进的安全核电站,能够向全世界出口,每售出一台核电站,相当于美国出售二百架波音飞机。

中国科学发展有自己的中华文化的聪明智慧:「取法乎上,仅得其中;取法乎中,仅得其下」。中国要追赶西方,如果在西方已经成熟的领域上跟人家走,永远是落在人家的后面,浪费了财力物力人力。因此,要选择一些西方还未有起步的、或者是新发展的科技领域,集中人力物力作出突破。正因为如此,中国的量子计算机、量子通讯,走在美国的前面;中国的人工智能开发也走在美国的前面。中国的核电站,也走在美国的前面。

到了最近,中国不仅有时速四百公里的高速铁路,现在中国还有时速六百公里的电磁悬浮高速火车。今后的发展方向,是时速一千公里的电磁悬浮高速火车,比较飞机还要快。估计未来十五年内就可以普及。美国和欧洲为什幺做不到?关键在于这种科技的成本太高了,没有商业价值,赚不到钱。中国人的聪明和智慧,就是用在降低成本这个骨节眼上。今天我们的真空管道技术,已经赶上去了。

更重要的是,中国有十三亿人口,是研究高科技和降低高科技产品成本使之更快投入服务的王牌。若一个发明的研究成本是十三亿元,分摊到每一个中国人的消费,每人是一元,美国是四元。正因为如此,中国完全有办法、有能力比美国更快实现时速为一千公里的真空管道电磁县悬浮高速火车。

中国目前正在研製一种用于天地往返运输并可重複使用的「空天飞机」--「腾云工程」,这种「空天飞机」既能够载人,也能把卫星等航天器送到太空。比美国同类的太空飞机(过去美国使用穿梭机)还要先进。