【翠袖乾坤】食品业变天

伍淑贤

跟在北京生活多年的港漂聊天,言谈间颇不屑港人仍用现钞、不用手机付款,又坚持亲自去超市、捧大包小包食物厕纸瓶装水回家而不网购,言下之意是港人追不上时代,听也觉得有道理。只是各有前因莫羡人,港人不普遍拥抱手机金融服务和网购日用杂货,我想是对风险管理的态度不同和客观配套未成熟而已,并不表示港人顽固守旧。

美国食品零售业,特别是零售食品运送业,近期的大事是亚马逊以一百三十七亿美元收购以优质高价食品打出名堂的Whole Foods Market零售商,全美食品业界如敲响丧钟。亚马逊数年间已完全颠覆了零售书业,更极速渗入服装影音产品的网购业,彻底改变各年龄层消费者的购物行为。 今次收购Whole Foods,论者认为亚马逊必先大幅提升Whole Foods的营运效率,或会调整定价策略(坊间谑称Whole Foods为Whole Pay-cheque,因东西贵得要了人的全部薪金﹗),但最重要的是Whole Foods遍布全美的四百六十多家零售店,马上可成为亚马逊的迷你实体收发点,大大提升其全力进军网购食品业的实力。

网购食品并非新事物,很多网上店实体店都在做,难的是新鲜食品如蔬果奶蛋各种肉鱼等,在运送过程中的食安和保鲜问题如何妥善处理。亚马逊挟其大数据与资讯科技优势,加上丰富的仓务物流经验,究竟能否克服网购新鲜食品的挑战,会是今次收购是否物有所值的指标之一。

网购是新生代必然的生活方式,假以时日,实体店和网购的市场份额必此消彼长,如FMI/Hartman Group 在今年二月,就美国二千一百多名消费者做的网上调查,百分之八十三的人表示通常会去一般超市购买食品,去年则是百分之八十五,微跌两个百分点;而百分之十一则表示通常会网购食品,去年则只是百分之五,升幅超过一倍!后者的实数虽仍不大,但增长潜力绝不可低估。

亚马逊有的是钱,也有耐性长年亏本去试行一些全新的营运模式,然后一网打尽,蚀头赚尾。美国食品零售业变天,已迫在眉睫。