智齿,真的非拔不可?

俗称「智齿」的第三大臼齿,是最晚萌发出来的恆牙,约在18到20岁前后容易萌发出来,在口腔中看到,但临床上,因智齿长歪、长不出来,而求诊拔除智齿的患者非常多。

智齿,真的非拔不可?

长智齿,真的非拔不可吗?本周由专精口腔外科治疗的高寿延医师,告诉您一点就通的「智齿」常识。

Q1:智齿,一无是处?

人类的牙齿,具有不同的咀嚼功能。

锋利的门牙及侧门牙:用于切割食物
尖锐的犬齿:咬住并撕裂食物
第一及第二小臼齿:压碎食物
第二大臼齿:咀嚼、磨碎食物,以便吞嚥

但位于齿列最后方的智齿,较没有咀嚼、磨碎食物的实质功能。由于智齿,位于齿列的后方最深处且最晚萌发,也容易因空间不够常常贴着第二大臼齿的牙根横向生长,俗称阻生齿。堆积的食物残渣如果刷不乾净,易导致蛀牙、牙周病而祸延第二大臼齿。

为什幺智齿,很容易长斜、长歪呢?主要是因为现代人的食物普遍较软嫩,少吃坚韧的食物,因此牙弓较小较不发达,使得最后长出来智齿,跟搭车时,买到最后一张车票的人一样,最容易面临找不到位置的窘境,也常常会在萌发过程推挤到前方的齿列,影响到齿列的整齐度。

而有些埋伏在上下颚骨内的智齿,虽然有可能一辈子都不会长出来,但这些阻生在颚骨内与智齿相关的细胞,还是有可能随着岁月形成齿源性囊肿,或者,因牙龈发炎感染化脓,同样会造成邻牙第二大臼齿的牙周破坏或蛀牙,衍生治疗上的困难。

除非是牙弓够大,智齿长得很正,且能刷得很乾净,否则大部份会形成阻生、且萌发过程会推挤前方齿列,以及,埋伏在齿槽骨下方长不出来的智齿,我们仍建议可及早作预防性的手术拔除。

Q2:拔智齿,越早越好?

必须要拔除的智齿,最好能在智齿刚长出来,约18到20岁左右时,就拔除,这是因为青少年时期,刚萌发的智齿,牙根还没有完全成形,比较容易拔。

如果等到成年后许多年才拔,颚骨的骨质变得较硬,同时,发育完全的智齿牙根可能又长又弯,变得比较难拔,上颚的智齿可能跟鼻窦贴得很近,若拔牙时,造成鼻窦穿孔,有可能让鼻窦跟口腔相通,导致细菌性的鼻窦炎。下排智齿的牙根尖,则可能会贴在下颚齿槽的神经管上,也会增加拔牙后下唇感觉异常的风险,需谨慎评估。

当然,如果是等到临床上出现问题再拔,往往都已经破坏到第二大臼齿周边的齿槽骨及牙周,建议可考虑在青少年期间,拍一张环口片(Panoramic film),一方面作全口健检,同时并确认智齿萌发的状况来决定是否要作预防性拔除,并建议由熟悉口腔手术的口腔外科专科医师来执行较深部阻生智齿的拔除。

智齿拔除后,不需要作植牙,除非是前方第二大臼齿的齿槽骨有严重流失的现象,或者手术过程中因智齿过深磨掉过多齿槽骨,否则,一般是不太需要补骨粉或是胶原蛋白、再生膜等填充物来诱导齿槽骨再生。

而有风溼性心脏病、有心脏瓣膜疾病或是曾经作过心脏瓣膜手术的患者,在拔牙前的30分钟到1个小时,必须先吃高剂量的抗生素,来预防瞬间的菌血症,降低细菌性心内膜炎的风险。这类患者,在看牙医时,务必要提及自己的病史。

谘询专家:高寿延医师
现任:台北荣总口腔医学部主任
专长:人工植牙、口腔重建、正颚手术、口腔癌手术等