「守护森林」成为日本文化精神的一环,要从神道信仰谈起(上)

台湾与日本,自然环境​相似​,高达六成国土面积被森林覆盖,但​两国​的森林文化与木材利用​态度却大不相同。

「守护森林」成为日本文化精神的一环,要从神道信仰谈起(上) Photo Credit: おぉたむすねィく探险队CC BY-SA 2.5
篠山市 川北の春日神社。因为神社,一小丛森林得以保存。

台湾与日本,除了纠缠的历史之外,更有相似的自然环境,国土面积同样高达六成被森林所覆盖 ,但彼此对于木材利用态度却大不相同。台湾木材自给率不到1%,而日本正朝向2020年木材自给率50%的目标迈进 。

对于自然资源、治理的态度,与文明的根本有着深刻的关係。而要了解日本如何看待森林,要从宗教与信仰开始谈起。

日本的宗教,主要是指传统日本人信仰的神道以及佛教,基督教、天主教与伊斯兰教近代虽然信众日增,但大抵还是以神道与佛教为主。现今许多宗教仪式已融合混用,例如,日本人出生时会採神道仪式进行初宫参拜,死亡时会採佛教仪式安奉于寺庙墓地,也有越来越多年轻人会到教堂举办结婚仪式,但我们还是可以从信仰初始的型态,来揣摩日本人的文化深层的世界观。

日本原始信仰:神道可以追溯回新石器时代的绳文文化 ,后于七、八世纪律令时代,经天武天皇列入宫廷仪式,成为国家神道;佛教则是始于圣德太子,西元552年传入,而后广为流传,并受到日本文化影响。

新石器时代的绳纹文化,生活型态以狩猎採集为主,灵魂循环的观念是古代神道思想,认为一切生命都会再生,会在此世与彼世之间不断重複循环。神道认为各种生命都有灵魂都会转世,并不限于人类,不像佛教般有轮迴观念,认为生命都是平等的,各有其份,每一种都是特别的存在。

如同许多原始宗教一般,日本神道,崇拜自然、自然神,也是多神信仰,感念那些提供人们生活所需的事物。而现今日本最北与最南方的爱奴、沖绳人,因为地处边缘,狩猎、渔捞文化延续较久,留下了较多绳纹文化的痕迹。

北海道原住民爱奴人就有「送熊」仪式,把捕获来的幼熊养大,等到最肥美的时候宰杀,将熊视为神祉,崇敬的送走牠的灵魂,并与村民分享熊肉,达到人神合一境界;有意思的是熊肉本身也是熊灵的祭品,肉体只是神明带来此世的礼物,当神明到达彼世时,也一起来享用这美好的礼物吧。同样的,树木也是带着礼物来到世间,因此爱奴人在伐木时也会虔敬的念着祝词。

日本神道信仰很重要的一块是对『生命』崇拜,在有形的世界中,最有生命力的东西是什幺?是树木,一颗不起眼的种子,居然可以长成参天大树,结满丰沛的橡实(当时的主食之一),对于以採集狩猎为主的绳纹人来说,是不可或缺的存在。树木有如生命的象徵,也被视为神灵附体之物。

因此,日本神道所在的神社(神明居住的地方),一定都有森林,但是佛教寺庙就不一定。更早七世纪以前,神社甚至没有神殿和拜殿,神明就遨游在森林当中,而神木绑着的注连绳,即是神明降临的印记。

很有意思的是,这种价值观,并没有成为日本人经营森林的阻碍,正由于众生平等、生命不断循环,文化深处已接受树木应为人所用。如同爱奴人所认为,既然是带着礼物来到,我们就要万分感激地享用这些礼物,不然就辜负了神明的这片美意。也由于神道本质自然崇拜的关係,守护森林也成为日本文化精神一环,也因此历经战乱后,日本国土至今仍可保有67%的森林覆盖率。

这是属于日本的森林文化,同样有着高覆盖率的台湾,我们的森林文化又是什幺呢?

备注:本文启发自梅原猛着,徐雪蓉译,立绪出版社,2016出版的《日本的森林哲学:宗教与文化》一书,有兴趣深究的朋友可自行查阅。